Ronald J. Sider imparte clases magistrales

Durante los días 7 y 8 de mayo del 2015, el Instituto Bíblico Asunción recibió en sus puertas al Dr. Ronald J. Sider, teólogo reconocido internacionalmente por su estudios sobre los temas de la política, la no violencia y la justicia económica. El estudiantado tuvo el privilegio de recibir de su parte cuatro clases magistrales. El jueves 7, el Dr. Sider comenzó dando una conferencia sobre los fundamentos evangélicos de la no violencia y la acción a favor de la paz. En su segunda ponencia, habló sobre la postura de la iglesia primitiva sobre la violencia y luego compartió ejemplos de cómo las acciones no violentas han contribuido a cambiar sistemas políticos injustos.

Karen Rodrigues, alumna del tercer año, comentó que fue una conferencia muy interesante, reflexiva y que animaba a aprender más sobre el tema: "aprendí mucho sobre el pasaje donde Jesús habla de poner la otra mejilla a aquel que te golpea. Me quedo con aprender a ser pacifista pero no pasiva," dijo. Por su parte, la estudiante del primer curso Natividad Ruiz resumió el impacto de las primeras conferencias: "'ser pasivos ante el mal es ser infiel a Jesús' es la palabra que me hizo pensar." Concordó al respecto su compañero Marvin Harder, quien concluyó que "debemos pensar más en el éxito que tuvieron los movimientos pacifistas y ponernos a activarlos."

El segundo día, El Dr. Sider presentó dos clases magistrales más. La primera examinó el significado del evangelio y las implicancias que tiene ser fiel en la proclamación verbal y vivencial de las Buenas Nuevas del Reino de Dios. En la segunda clase, habló sobre las enseñanzas bíblicas respecto a la pobreza y cómo la iglesia puede responder frente al desafío. 

Angélica Ocampos, del segundo curso, comentó que las conferencias le ayudaron a comprender que la integralidad del evangelio va más allá de la enseñanza bíblica: implica una preocupación práctica por las personas. Edgar Millán, estudiante del cuarto año, compartió que las conferencias "me ayudaron a comprender que no necesitas ser rico para ayudar al pobre, solo necesitas ser cristiano y comprender la necesidad que existe y el interés que Jesús tiene por los pobres. El consejo práctico con el que me quedo para aplicar en la vida es la idea de que cada creyente gaste menos en sí mismo y colabore más para ayudar a los pobres."

Los docentes y estudiantes del Instituto Bíblico Asunción expresaron su agradecimiento por la oportunidad de tener este tiempo significativo de aprendizaje con el Dr. Sider. Cabe resaltar que en coordinación con su viaje por Sudamérica, el libro del Dr. Sider Cristianos ricos en la era de hambre ha sido publicado recientemente por Ediciones Kairós de Argentina.

Estudiantes se renuevan en Retiro de Quietud

Desde la tarde del 30 de abril de 2015 hasta el 2 de mayo al mediodía, los estudiantes del tercer y cuarto curso participaron de un retiro de quietud y renovación en la Casa de la Familia Salesiana (CAFASA), un centro de retiro en Itaugua. La Dra. Marlene Enns explicó que "este retiro fue realizado dentro del marco de la asignatura Liderazgo y Administración de Educación Cristiana, para proporcionar a los participantes de una experiencia de preparación y adiestramiento de líderes en la que el énfasis recae en escuchar a Dios." Para el retiro, se invitaron a Hildi y Paul  Amstutz de la Asociación Querit, quienes introdujeron varios temas referente a prácticas espirituales cristianas y sanidad de la vida interior, y luego proporcionaron guías para la reflexión, meditación y comunicación con Dios.

Gamaliel Benítez, estudiante del cuarto año, compartió que "más allá de lo que son las actividades, el servicio y el estudio, jamás me di cuenta que era necesario estar quieto para renovar mi corazón y escuchar la voz de Dios. Fue de gran bendición para mí poder participar de este retiro." Los estudiantes compartieron que, aunque les era difícil la invitación a estar en silencio, fue provechoso el tiempo. Jorge Cabral, del tercer año, acotó que "el desafío más grande en el momento de quietud y silencio fue aquietar mi espíritu, calmar mis pensamientos. Pero en el transcurso Dios empezó a comunicar conmigo y lo que me ha impactado es aprender aún más de la santidad de Dios."

Por su parte, la estudiante del cuarto curso Ruth Eitzen manifestó que "pudimos descansar, desconectarnos de todo al estar solos. Durante los tiempos de silencio hablamos y escuchamos a Dios, cada uno donde más le gusta, sea afuera o adentro." Verónica Fleitas, del tercer año, compartió que "para mí fue un regalo de Dios. Él sabía que este era el momento perfecto para llevarme a ese lugar, para darme nuevas fuerzas físicas y una renovación espiritual, ya lo necesitaba. Fue una experiencia de mucha edificación donde permanecí relajada, con mi mente despejada, dejando atrás mis actividades cotidianas; esto hizo que pudiera estar en comunión íntima con Dios de una forma especial."

Dra. Marlene Enns enfatizó que el retiro ayudó a comprender que "líderes necesitan más que tan sólo herramientas para saber cómo trabajar para el Señor; necesitan también herramientas para cuidar y nutrir su propia vida. Es que, como dijo Thomas Härry, 'un alma satisfecha es nuestro mejor recurso para servir a Dios y a los demás porque sale de un profundo encuentro con Jesús'. ¡Damos gracias a Dios por su gran misericordia y por proveernos todo lo que necesitamos para este retiro!"

Evangelismo en Oruro, Bolivia

Durante dos semanas del mes de marzo, tres estudiantes de la licenciatura tuvieron la oportunidad de hacer un viaje misionero a Oruro, Bolivia. Esto fue parte de Disciple Making International, un programa de la agencia misionera de los Hermanos Menonitas de Canadá y Estados Unidos.

Edgar Toews, estudiante del cuarto año, comentó que “estaba impresionado por lo lindo que es el país, lo amable que es la gente en Oruro y el desarrollo que se ve en Bolivia.” A la vez, Fabian Dück, su compañero del cuarto curso, compartió que “fue un desafío en cuanto a los choques culturales, como también al cambio climático.”

Dück siguió diciendo que “haber experimentado un viaje de esta forma me llevó a pensar en las diferentes acciones en las cuales como personas llegamos a nuestros límites y cómo es que Dios siempre estuvo con nosotros, solo necesitamos confiar en él y él lo hará de la mejor manera.” Karen Rodrigues, alumna del tercer curso, concordó de que “me costaba comenzar a hablar a hablar (al hacer el evangelismo) y solo recordé lo que Pablo dijo en 1 Corintios 2:2-5 y decidía continuar.”

Toews también mencionó que "Dios me ha mostrado qué significa confiar en Él en ciertas situaciones. También que es el Espíritu quien hace el trabajo de conversión, y que Dios me puede utilizar sin importar mis falencias y debilidades." Rodrigues testificó de que "al viajar mi propósito fue de saber algo más de Dios, conocerlo más a traves de estas experiencias. Y así fue. Vi que ser cristiano es más que llamarse cristiano: es salir de mi comodidad y hacer la obra que Dios quiere que haga, en dónde sea y cómo sea."

Damos gracias a Dios por tener estas oportunidades de servicio y aprendizaje. Los viajes evangelísticos en países extranjeros son una oportunidad que frecuentemente se presenta para los estudiantes del Instituto Bíblico Asunción. Para saber más sobre la puesta en práctica de la educación teológica, ver en Práctica Supervisada.

 

Estudiantes sirven en Mozambique

A principios del año corriente, dos jóvenes estudiantes del IBA, participaron en un programa de entrenamiento misionero en Mozambique, al sureste de África. Ahí tuvieron una estadía completa de siete semanas con la organización Sociedad Internacional Misionera.

Durante el año anterior a su partida, habían buscado juntas en oración la guía de Dios para confirmar el llamado que tenían para conocer ese continente. A finales del 2014, se presentó la oportunidad de participar en dicho programa y fue entonces que llegó la confirmación de su salida. Entusiasmadas y emocionadas por lo que les esperaba, partieron a lo incierto. El principal objetivo de realizar aquel viaje fue conocer el país, discernir su llamado y ver cómo viven los mozambiqueños. 

Shaila Epp comentó que “fue la primera vez que vi una persona que no demostrara emociones ni esperanza para vivir. Las personas no tenían qué comer ni beber, los niños se peleaban por conseguir una fruta. Pero lo más impactante es que no tienen a Dios quien los ame; solo piensan que tienen un dios que los condena por todo lo que hacen. En general, la comunidad es musulmana y animista. Los niños no están acostumbrados a sonreír y si se les sonríe no muestran ninguna reacción, debido a la forma de vida que tienen.”

Por su parte, la estudiante del tercer año compartió que “debido a ciertas experiencias que viví de niña, me sentí identificada con los niños y deseo ver que esos niños logren salir adelante. Es ahí donde Dios confirmó su propósito en mí de buscar la manera de ayudarles y guiarlos en el estudio y la educación misma.”

Durante su estadía en África vivieron muchas experiencias que les marcaron su vida. “Fue una experiencia que cambió mi forma de actuar y mi objetivo por el cual debo seguir preparándome en el estudio, y llegar un día a servir a Dios a donde me llame,” añadió Shaila. Su estudio en el Instituto Bíblico Asunción toma nuevo sentido luego de esta experiencia. Su compañera de viaje también expresó: “Durante este tiempo Dios me mostró la importancia de tener un propósito al hacer las cosas; puedo ver mi preparación de una manera distinta, con un objetivo claro.” 

Además de confirmar sus llamados y animar su preparación bíblico-teológica, la experiencia misionera en África las ha instado a orar. Piden oración para "ser sensible a la voz de Dios y obedecerlo, siendo una bendición para otros en todo lugar" y “que realmente pueda ver lo que Dios quiere para mi vida y obedecerlo, no importando las circunstancias que puedan ser un obstáculo. Preparándome para honrarlo en todo tiempo.” Además, llaman a la oración por el país de Mozambique; que al pueblo se le pueda abrir los ojos de la oscuridad espiritual, para que pueda ver la luz a través de Jesucristo y que así las personas reconozcan que deben liberarse de sus tradiciones y las ataduras que hay a su alrededor.

El programa de Licenciatura en Teología del Instituto Bíblico Asunción, aunque no es un programa de preparación misionera transcultural, tiene un fuerte énfasis en misiones y muchos egresados del IBA están trabajando en funciones misioneras en Paraguay y alrededor del mundo. 

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